REVIEW 리뷰

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현대 디자인의 자랑 팟스피커, 새로운 버전 업!
by 틴맨 posted   18-01-03 15:47(조회 8,466)

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뉴욕, 플라자 호텔에서 센트럴 파크를 따라 5번가를 북쪽으로 올라가면 숱한 갤러리를 만나게 된다. 플라자 호텔에서 록펠러 센터 부근에 가면 모마(MoMA)를 만나게 된다. 바로 여기서부터 갤러리 투어의 스타트를 끊는 것이다.




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그런데 모마 하면 생소한 분들도 있을 것이다. 정식 명칭은 “The Museum of Modern Art”이다. 이것을 줄여서 모마(MoMA)라고 부르는 것이다.

이 미술관이 처음 오픈한 것은 1929년의 일로서, 벌써 90년 전쯤이나 한다. 당시 인상파를 비롯한 새로운 사조의 예술을 미국에 널리 보급하겠다는 야심으로 문을 열었는데, 덕분에 1880년대부터 지금에 이르는 기간 동안 벌어진 숱한 사조와 움직임을 생생하게 현재진행형을 목격할 수 있었다. 당연히 소장 작품만 해도 무려 15만점이 넘는다.

특히, 공산품에도 인색하지 않아, 스피커나 승용차같은 것도 가끔 전시되기도 한다. 예술품이란 게 기본적으로 장인 정신에 바탕을 두지만, 때론 대량생산품이라 하더라도 그 가치를 인정받는 것이다.

6층 규모의 건물은 그 자체로 멋들어지며, 특히 4층과 5층이 인기다. 5층에는1880~1940년대의 작품이, 4층에는 1940~70년대까지의 작품이 전시되어 있기 때문이다. 이것은 다시 말해, 인상파부터 시작해서, 입체파, 초현실주의, 표현주의를 지나 팝 아트에 이르는 미술계의 드라마틱한 사건을 추적하기에 좋은 콘텐츠를 갖고 있는 것이다.



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한데 바로 이 스토어의 인기 상품 중 하나가 미니팟(MiniPod)이라는 사실을 아는지? 혹 이렇게 쓰면 아이팟하고 혼동할 수도 있는데, 전혀 관계가 없다. 전문적인 음향 기기로, 플레이어쪽이 아니라, 바로 스피커에 속한 제품인 것이다.



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이렇게 보면, 미니팟이란 제품은, 일종의 디자인에 치중한 아이디어 상품쯤으로 생각할 수 있다. 이것은 다시 말해, 모양만 그럴 듯하고, 내용은 볼품 없다는 뜻도 된다. 과연 그럴까?

미니팟을 포함한 여러 제품을 생산하는 팟스피커(PodSpeaker)라는 회사는 의외로 오랜 역사를 갖고 있다. 그 기원은 1980년대로 올라가고, 모든 제품을 디자인한 사이먼 개허리(Simon Ghahary)라는 인물을 조명해야겠지만, 그러자면 상당히 내용이 방대해진다. 간단하게 말하면, 개허리의 파격적인 디자인은 지금도 오디오 업계에서 중요한 위치를 점하고 있는B&W에 영감을 줘서, 오리지널 노틸러스의 모태가 되었다. 한편, 그 음향 설계에 있어서는 이 노틸러스를 직접 만든 로렌스 디키씨의 솜씨가 발휘된 바, 그 뛰어난 음질이 이미 널리 인정받은 상태다.



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여기에 디키씨가 현재 비비드 오디오의 메인 디자이너임을 감안하면, 개허리씨의 선구적인 아이디어는 곧 팟스피커, B&W 노틸러스 시리즈, 비비드 오디오 등 무려 3개의 스피커 회사를 탄생시켰다고 해도 과언이 아니다. 그러니 미니팟을 보고 외관만 흥미로운 아이디어 상품이라 생각하면 큰 오산인 것이다. 아마 그런 연유로 저 까다로운 모마 스토어에서 전략적으로 판매하지 않을까 싶다.



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사실 워낙 탤런트가 많고, 다양한 분야에서 활동하는 개허리씨인지라, 그의 팟스피커는 그간 주로 덴마크의 스칸디나(Skandyna)라는 회사에서 판매했다. 그런데 마켓팅을 무척 잘 해서, 우리나라에서 정식으로 런칭되지 않았을 때조차 가끔씩 눈에 띄었다.

그리고 최근에 팟스피커의 제품이 빠른 속도로 액티브화하면서, 블루투스를 갖춘 모델로 진화하고 있다. 이것은 상당히 흥미롭고 또 즐거운 일이 아닐까 싶다.

이번에 소개할 팟스피커의 신제품은, 어떤 면에서 스튜디오 모니터라는 개념과 관련해서 생각해야 한다. 왜냐하면 태생 자체가 정확한 음의 재현에 집중했고, 거기에 파워 앰프를 내장한 액티브 타입이 주류를 이루기 때문이다.

액티브 스피커? 그렇다. 이 컨셉은 원래 스튜디오 모니터의 전유물. , 녹음한 소스를 플레이백 할 때, 최대한 컬러링이 없는 중립적인 소리가 필수이고, 그 과정에서 보다 효과적인 재생을 위해 아예 스피커에 파워 앰프를 더한 것이다. 물론 이런 액티브 타입의 장점은 무척 많다. , 전통적인 하이파이 시장에서는 앰프의 교체에 따른 소리의 변화를 이룰 수 없기 때문에 그간 외면받아온 것이다.

물론 라이프스타일쪽에서도 액티브화된 스피커는 무척 많다. 따라서 팟스피커의 최신작을 소개할 땐, 이런 부류에 포함시키는 편이 맞을 것이다. 그러나 이 제품들의 혈통과 사운드 퀄리티를 생각할 때 오히려 스튜디오 모니터쪽과 관련지어 설명하는 편이 맞다고 본다. 아마도 니어필드 리스닝용으로 사용하면 활용가치가 높지 않을까 싶다. 실제로 이전의 패시브 모델도 프로용 스튜디오에서 다양하게 활약한 이력도 있으니까.



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이번에 나온 모델은 두 개다. 각각 미니팟(MiniPod)과 마이크로팟(MicroPod)을 개량한 것으로, 정식 명칭은 다음과 같다. 미니팟 블루투스 MK II, 마이크로팟 블루투스 MK II. 여기서 블루투스를 BT라는 약칭으로 대신해서 두 제품의 내용을 간략하게 소개하도록 하겠다.



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우선 미니팟 BT MK II. 동사의 대표 모델답게, 다양한 고안이 이뤄지고 있다. 일단 드라이버부터 보면, 5.25인치 사이즈의 미드베이스가 하단에 달려있고, 그 위에 1인치 사양의 트위터가 보인다. 맨 밑에는 일종의 덕트가 뚫려있는데, 이렇게 앞쪽에 덕트가 있으면 벽에 바짝 붙일 수가 있어서 그만큼 편의성이 높아진다.



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한편 미드베이스는 B&W에서 주로 사용하는 케블라 소재이고, 트위터는 천(섬유) 계통이다. 이래서 얻어진 주파수 대역은 48Hz~22KHz. 어지간한 사이즈의 북셀프 못지 않다. 또 액티브화되어 별도의 파워 앰프가 필요없다는 장점도 갖고 있다.



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여기서 파워부를 잠깐 보면, SMPS, 이른바 스위칭 전원을 도입하고 있다. 아마도 작은 용적에 효과적으로 파워 앰프를 넣으려면, 이런 접근법이 제일 유용할 것이다. , 트위터와 미드베이스에 각각25W짜리 파워를 별도로 달아서, 보다 효과적인 구동을 이루고 있다. 게다가 자체적으로 설계한 DSP, 동사의 하이 퀄리티한 음질을 고스란히 지켜내고 있다.


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옵티컬 디지털 인풋과 옥스(AUX) 아날로그 인풋이 함께 있어서, 이 부분에서 높은 점수를 주고 싶다. 일반적으로는 블루투스를 이용하겠지만, 정색을 하고 본격적인 소스기를 붙인다면, 메인 스피커 시스템으로도 손색이 없다 하겠다.



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이어서 마이크로팟 BT MK II. 이 제품은 채 1Kg이 되지 않는다. 그야말로 깃털처럼 가볍다. 그러나 밀폐형 설계를 하면서, 본격적인 2웨이 사양으로 상당한 스펙을 구축한 것은, 일종의 미러클로 다가온다.



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우선 드라이버부터 보면, 3인치짜리 미드베이스는 글래스 파이버 계통의 진동판을 채용했다. 한편 0.75인치짜리 트위터는 돔 타입. 구경이 작고, 인클로저의 용적이 작은 관계로 10W짜리 클래스 D 방식의 파워 앰프를 넣었지만, 독자적인 DSP로 솜씨좋게 마무리하고 있다.


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45Hz~22KHz에 이르는 대역은, 이 사이즈의 제품으로는 이례적으로 넓다. 3.5mm 짜리 미니 잭을 통해 아날로그 소스 입력이 가능한 점도 큰 매력으로 다가온다. 침실이나 작은 공부방 정도에 놓고 사용하면, 의외로 당찬 저역과 박력이 넘치는 사운드에 깜짝 놀랄 것이다.

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요즘 올인원이다 라이프스타일이다 해서, 다양한 고안이 이뤄지고 있는 가운데, 그 근본을 파헤쳐보면, 바로 팟스피커를 만날 수 있다. 30년 전에 이런 시장이 열릴 줄 미리 안 것과도 같다. 최근에 블루투스가 되면서, 액티브 타입으로 버전 업한 것은, 여러모로 고무적이다. 향후, 빅팟을 비롯한 여러 모델도 액티브화되지 않을까 기대해본다.


<리뷰어 이종학>


Ike 18-05-28 08:14
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