REVIEW 리뷰

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쿠발라 소스나(Kubal Sosna) 일레이션(Elation) 인터커넥터 케이블
by 틴맨 posted   16-05-03 13:59(조회 8,397)

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오디오 시스템에서 인터커넥터는 어떤 역할을 할까? 사전적 의미에서, ‘interconnect'란 ’연결하다‘란 뜻을 가지고 있다. 즉 오디오 시스템에서 앞의 기기와 뒤의 기기를 연결하는 기능을 가지고 있는 케이블이다. 그렇다면 가장 이상적인 인터커넥터란 어떠해야하는지 답은 이미 나와 있다. 앞의 기기에서 보내온 신호가 인터커넥터를 통과하면서 뒤의 기기에 연결될 때, 어떠한 신호의 왜곡이나 가감이 없어야 한다는 것이다. 과연 그런 인터커넥터는 존재할까? 

결론부터 말하면 ‘지구상에서 그런 케이블은 존재하지 않는다.’이다. 왜냐하면, 인터커넥터에서 신호가 통과하는 어떠한 도체도 이론상으로 상온에서 저항이 제로가 되는 도체가 없기 때문이다. 그렇다면 처음부터 두 기기를 합체하면 간단하지 않겠느냐는 질문이 나올 수 있다. 예를 들어 CD 플레이어와 인티앰프를 합체하여 올인원제품을 만들고, 프리앰프와 파워앰프를 합체하여 인티앰프를 만들면 되는 것이다. 그런데 이런 발상을 하기 이전에, 먼저 왜 CD 플레이어와 인티앰프가 분리되었으며, 또 프리앰프와 파워앰프가 분리형으로 나왔는지 생각해볼 필요가 있다. 

분리형 기기에서 더 좋은 소리를 들을 수 있기 때문이다. 그리고 아무리 합체형이라 할지라도 겉으로 보이는 케이스만 합체되었을 뿐이지, 실제 내부에선 회로기판이나 배선재로 연결될 수 밖에 없는 것이며, 역시 신호가 통과하는 도체의 영향을 받을 수밖에 없는 것이다. 


자신의 존재를 숨기며 오디오 기기의 장점을 최대한 부각시키는 일레이션 인터커넥터

인터커넥터를 소개하는 서두글에서 이렇게 인터커넥터의 존재에 대해서 장황하게 이야기하는 이유는, 오디오 시스템에서 인터커넥터와 같은 케이블을 근본적으로 없앨 수 없다면 차라리 자신의 존재를 최대한 숨기면서 연결 기기의 장점을 최대한 살리는 인터커넥터가 현실적으로 최적이라는 생각에서였다. 그리고 여기에 그런 인터커넥터를 소개한다.

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쿠발라 소스나의 일레이션 XLR 인터커넥터는 쿠발라 소스나의 플래그쉽 모델이다. ‘쿠발라 소스나(Kubal Sosna)’라는 다소 긴 브랜드명은 두 명의 창업자 조 쿠발라(Joe Kubala)와 하워드 소스나(Howard Sosna)의 성을 합쳐서 만든 것이라고 한다. 쿠발라와 소스나는 2001년부터 2년간 함께 케이블 개발을 하면서, 2004년 CES에서 정식으로 데뷔했다. 이후 동사의 케이블은 매킨토쉬, 윌슨 베네쉬, 오디오 에어로 등에서 채용할 정도로 좋은 반응을 얻고, 지금까지 10여 개국에 수출하고 있다. 현재 동사의 케이블 라인은 최 하인 모델인 이매지네이션부터 안티시페이션, 패시네이션, 익스프레션, 이모션, 그리고 플래그쉽 모델인 일레이션까지 이어진다. 재미있는 것은, 쿠발라는 진공관 앰프를 좋아하고 소스나는 TR 앰프를 좋아한다는 점이다. 이런 사실은 이들이 만드는 케이블의 특징이 따뜻한 진공관 음색과 TR의 해상도를 두루 갖추고 있을 것이라는 기대감을 갖게 한다.


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‘OptimiZ' 기술과 현장음을 기준으로 섬세하게 튜닝한 쿠발라 소스나 케이블

쿠발라 소스나 케이블에 대해 리뷰하기위해 동사의 홈페이지와 자료를 찾아보았지만 의외로 기술적 내용이 많이 드러나 있지 않다. 눈에 띄는 것은 ‘OptimiZ'라는 기술인데, 케이블 시장에서 경쟁하는 32가지 타사 케이블들에 비해서 임피던스가 극히 낮다는 점을 보여준다. 도체에 신호가 흘러갈 때 받는 저항이 타업체 케이블보다 매우 적다는 사실은 그만큼 신호 전송에 유리하다. 이런 사실을 바탕으로 동사는 ’자사의 케이블이 전송하는 구형파가 완전한 형태로 전송된다.‘는 점을 힘주어 말하고 있다. 이런 사실이 검은 외피에 튼실하게 생긴 일레이션 인터커넥터에 대한 기술적 설명의 대부분이다. 다만 동사에서는 카네기홀처럼 확성기나 앰프를 통하지 않고 생음악으로 연주되는 현장음과 계속해서 비교해가면 반복적으로 수정을 가하며 튜닝한 후에 스스로의 기준에서 합격점을 얻었을 때 제품을 출시한다고 한다.

물론 현장에서 듣는 원음을 오디오 시스템에서 완벽히 재생하는 것은 애초부터 어려운 일이지만, 쿠발라 소스나에선 그만큼 현장음을 기준으로 잡고 있다는 점에서 필자의 마음을 사로잡는다. 사실 많은 비용을 들이는 하이엔드 오디오 시스템에서 현장음을 기준으로 삼지 않는다면 어떤 기준으로 그만한 가치의 차이를 발견할 수 있을 것인가?


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투명함 속에 떠오르는 자연스럽고 명료한 악기음과 목소리

쿠발라 소스나 일레이션 스피커 케이블 대한 설명은 이 정도로 그치고, 본격적으로 그 소리를 들어보자. 시청을 위해서 평소 리뷰에 사용하는 디지털 음원을 버클리오디오의 알파 레퍼런스로 재생하고, 크렐 일루전 프리앰프와 동사의 솔로 575 파워앰프를 사용했다. 스피커는 매지코 S3를 연결했다. 비교 인터커넥터로는 타사의 중가격대의 케이블로 비교 시청하였음을 미리 밝혀둔다.


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아믈렝이 터치하는 건반음 하나하나가 정숙한 공간 속에서 명료하게 떠오른다.
비교 인터커넥터에 비해서 훨씬 명료하지만 그 울림은 풍부하고 자연스러운 것이다.
한번 일레이션 인터커넥터로 들은 피아노 음은 더 이상 다른 인터커넥터로는 듣고 싶지 않은 것이다. 


마르크-앙드레 아믈렝이 연주하는 쇼팽의 피아노 소나타 제2번 3악장 장송행진곡(Hyperion)을 들어보았다. 우선 약간의 온기와 함께 편안하면서도 자연스럽다는 생각이 먼저 들었다. 아믈렝이 터치하는 건반음 하나하나가 정숙한 공간 속에서 명료하게 떠오른다. 비교 인터커넥터에 비해서 훨씬 명료하지만 그 울림은 풍부하고 자연스러운 것이다. 다시 비교 인터커넥터로 교체해보았다. ‘아, 도저히 상대가 안되네.’라는 생각에 다시 일레이션 인터커넥터로 교체했다. 이제야 음악이 음악다워진다. 사람의 귀는 이렇게 간사한 것인가. 일레이션의 가격을 생각하면 꽤 비싼 케이블이지만, 한번 일레이션 인터커넥터로 들은 피아노 음은 더 이상 다른 인터커넥터로는 듣고 싶지 않은 것이다. 약간의 온기를 머금은 아믈렐의 피아노 음악은 더 이상의 음질에 대한 평가를 멀리하고 자꾸만 앞으로 진행하고 있었고, 필자는 그 음악에 몰입하고 있었다. 일레이션 인터커넥터의 임피던스가 타사 인터커넥터보다 훨씬 작다는 것과 다른 노하우는 아믈렝의 피아노 음악에서 이미 그 진가를 발휘하고 있다.



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일레이션 인터커넥터는 프리앰프와 파워앰프가 높은 해상도와 고역에서 
배음의 완벽한 재생으로 악기마다 갖는 음색과 질감을 제대로 표현해낼 수 있도록 
그 역할을 다해내고 있다.


정트리오가 연주하는 차이코프스키의 유명한 피아노 트리오 ‘위대한 예술가를 회상하며’(EMI)의 앞부분을 들었다. 정명화의 첼로는 두 스피커 사이의 투명한 공간에서 쌉싸름한 음색으로 울려퍼진다. 이어지는 정경화의 바이올린의 약간 따뜻하지만 촉촉하게 차이코프스키 선배의 죽음을 흐느끼듯이 표현한다. 피아노를 연주하는 정명훈은 첼로와 바이올린을 넓게 감싸안으며 달콤하지만 낭랑하게 슬픈 마음을 위로한다. 바이올린의 보우잉의 강약에 따른 흐느낌은 매우 예민하게 들려서 마치 정경화가 왼쪽 스피커 주변에서 연주하는 것과 같은 착각을 불러일으킨다. 일레이션 인터커넥터는 프리앰프와 파워앰프가 높은 해상도와 고역에서 배음의 완벽한 재생으로 악기마다 갖는 음색과 질감을 제대로 표현해낼 수 있도록 그 역할을 다해내고 있다.



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화려한 기교와 바이브레이션은 일레이션 인터커넥터로 인해서 
사실적으로 묘사되어 마치 조수미가 스피커 사이 무대에서 
노래를 부르는 듯한 착각을 불러일으킬 정도다.


피아노 독주곡과 현악3중주를 멋지게 들려주었다면, 보컬은 어떨까? 조수미가 부른 비발디의 ‘이 세상에 참 평화 없어라 RV630’ 중에 나오는 ‘라르게토’(WanerClassics)에서, 첫머리의 저음 반주 현악기는 에너지가 넘치게 맑게 표현된다. 대개 이부분만 들어보아도 이 곡의 나머지는 대강 알 수 있다. 당연히 조수미의 목소리도 맑고 청아하게 들린다. 하지만 차갑게 명료한 소리가 아니라 약간의 온기를 머금은 명료한 소리다. 그래서 조수미가 더 친근하게 느껴지고 그녀의 목소리를 더 듣고 싶게 만든다. 주빈 메타가 “100년에 한두 사람 나올까 말까 한 목소리의 주인공이다”라는 극찬을 하게 만든 소프라노 조수미의 목소리는 거의 18kHz까지 힘차게 뻗는 것으로 유명하다. 게다가 화려한 기교와 바이브레이션은 일레이션 인터커넥터로 인해서 사실적으로 묘사되어 마치 조수미가 스피커 사이 무대에서 노래를 부르는 듯한 착각을 불러일으킬 정도다.



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자칫하면 음상들이 겹쳐서 목소리와 악기의 구분이 모호해지고 
자연스러움을 잃기 쉬운 베토벤의 합창 교향곡은 
일레이션 인터커넥터가 정숙한 배경을 바탕으로 명료하게 재생하는데 
크게 한몫을 해내고 있는 것이다. 


마지막으로 첼리비다케가 뮌헬 필을 지휘하는 베토벤의 합창 교향곡(EMI) 제4악장 합창부분에서는, 솔로가수, 오케스트라, 합창대가 각각 정확하게 제 자리에서 연주한다. 뿐만 아니라 가수와 악기 주변의 정숙한 배경은 물론이고 음상의 정확한 테두리와 주변 공기의 따뜻한 울림은 전체적으로 자연스러운 음향을 들려준다. 오케스트라의 강력한 타악기의 타격감과 현악기, 관악기의 명료한 울림, 솔로가수의 힘찬 목소리와 울림, 대규모 합창단의 가수 각각의 목소리가 세밀하게 구분되면서도 전체적으로 자연스러운 음향 무대를 그려낸다. 자칫하면 음상들이 겹쳐서 목소리와 악기의 구분이 모호해지고 자연스러움을 잃기 쉬운 베토벤의 합창 교향곡은 일레이션 인터커넥터가 정숙한 배경을 바탕으로 명료하게 재생하는데 크게 한몫을 해내고 있는 것이다. 물론 자신의 존재를 숨기고 앞뒤의 기기들과 협력해서 말이다.


결론

쿠발라 소스나의 최상위 모델 일레이션 XLR 인터커넥터는 상당히 고가의 제품이다. 이 리뷰의 서두에서 인터커넥터는 오디오 시스템에서 차마 없어서는 안되는 필요불가결한 존재라고 말했다. 그렇다면 일레이션 XLR 인터커넥터의 해야 할 역할은 평상시의 오디오 시스템에선 자신이 존재하는 것을 숨기지만, 만일 이 인터커넥터를 다른 것으로 대체했을 때 아쉬움이 매우 커야만 그 존재가치를 제대로 인정받을 수 있을 것이다. 이 케이블을 비록 저가의 케이블이지만 일반 애호가에겐 비싸게 느껴지는 중가격대 타사 케이블로 교체했을 때, 더 이상 중가격대의 케이블로 들을 수 없다는 생각을 심하게 들게 한 것으로 보아 일레이션 XLR 인터커넥터의 존재가치는 충분하다고 본다. 특히 자신이 사용하고 있는 오디오 시스템의 대역간의 균형이 매우 잘 잡혀 있을수록 일레이션 XLR 인터커넥터의 진가는 더욱 크게 드러난다. 


경제적 여건이 허락하여 일레이션 케이블을 사용할 정도가 된다면, 
가급적 일레이션 인터커넥터와 스피커 케이블을 함께 사용하시길 적극 추천한다.


쿠발라 소스나에서 이 시리즈에 ‘일레이션(Elation)’ 즉 ‘크게 기뻐한다’는 뜻을 가진 이름을 붙인 이유를 잘 알 것 같다. 다른 케이블을 쓰다가 일레이션 케이블로 바꾸었을 때 바로 그런 마음이 들었기 때문이다. 참고로 말씀드리면, 쿠발라 소스나 일레이션 인터커넥터와 동사의 스피커 케이블을 함께 사용했다가, 이 두 케이블 중에 하나를 타사의 케이블로 교체해보면 확실히 쿠발라 소스나 케이블 각각의 진가를 분명히 느끼게 될 것이다. 그러므로 경제적 여건이 허락하여 일레이션 케이블을 사용할 정도가 된다면, 가급적 일레이션 인터커넥터와 스피커 케이블을 함께 사용하시길 적극 추천한다.

Written by 이현모




문의 |
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Sherlyn 18-06-19 05:29
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