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우리 시대 스피커 공학의 정수, 비비드 오디오 (Vivid Audio)
by 틴맨 posted   14-12-29 15:27(조회 12,649)

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비비드 이야기를 하자면, 어쩔 수 없이 B&W의 오리지널 노틸러스를 짚고 넘어가야 한다. 무려 넉 대분의 스테레오 파워 앰프를 필요로 하는 이 스피커는, 아직도 꾸준히 생산이 되고 있다. 그 희소성만큼이나 열혈 애호가들도 많아, 오랜 가간 사용하는 경우도 많다. 그러나 엄청난 물량 투입을 필요로 한다는 점에서, 결국 취미성에 그치고 만 비운의 제품이기도 하다.
 
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이 제품을 직접 설계한 로렌스 디키(Lawrence Dickie)씨에 따르면, 원래는 전용 프리, 파워 앰프를 기획했다고 한다. 시제품까지 나온 상황에서 돌연 중단이 되었다. 시장쪽의 요구 때문이다. 한 대의 스테레오 파워보다 넉 대를 파는 편이 낫다는 논리다. 결국 이 제품은 제짝을 찾지 못하고, 오히려 그게 전설로 승화(?)되는 계기가 되었는데, 다행인지 불행인지 알 수가 없다.
 
단, 미완성의 걸작 노틸러스를 결국 완성시킨 것은, 이 제품을 탄생시킨 설계자의 손을 빌 수밖에 없다. 그런 면에서 비비드는 어떤 형태로든 세상에 태어날 수밖에 없는 존재이기도 하다. 그런데 그 배경이 자못 흥미롭다.
 
 
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로렌스 디키(Lawrence Dickie)


어릴 적부터 LP와 CD를 모으고, 스피커 자작 취미가 있었던 로렌스에게, B&W 입사는 숙명과도 같았다. 1984년도의 일이다. 그에게 스피커는, 음향이나 전자뿐 아니라, 디자인이며 심리학까지 아우르는 무척 복합적인 존재다. 아무리 파고들어도 질리지 않는 것이다. 이후 86년에 매트릭스 구조 개발에 참여하고, 이후 노틸러스 제조에 이르게 된다.
 
그 와중에 동사의 사장 역할을 수행하던 분이 있었으니 바로 로버트 트룬츠(Robert Trunz)씨다. 작은 공방에서 세계적인 기업으로 B&W가 커나가는데 큰 역할을 한 사람이다. 그런데 어느 순간, 뭔가 다른 일을 하고 싶어졌다. 원래 스위스 태생인 그는 몽트뢰 재즈 페스티벌의 후원자이기도 하다. 그러다 레코딩에 관심을 갖게 되어, B&W의 프로 음향에 진출하는 건과 맞물려 여러 나라를 방문하게 된다.
 
그 즈음, 1993년도에 남아공을 방문하면서 완전히 이 나라의 포로가 되고 만다. 마침 어떤 재즈 페스티벌에 가서 출연 중이던 에어토 모라이라, 플로라 퓨림과 같은 남미 출신 뮤지션들과 어울리게 되고, 이들이 아프리카 연주인들과 벌이는 잼 세션에 흠뻑 빠져들면서, 결국 2000년에 와서는 아예 정착하게 된 것이다.
 
아무튼 B&W 사장이 은퇴 후 남아공에 거주한다는 것은, 현지인들에겐 큰 이슈가 되었던 모양이다. 오디오를 좋아하고, 음악을 좋아하는 이들이 많은 곳이라, 그중 몇몇 사람이 접촉을 시도했다. 그 골자는 간단하다. 남아공에도 스피커 회사 하나 만들어주십시오, 그 대표가 훗날 비비드의 사장이 되는 필립 구텐탁(Philip Guttentag)씨다. 
 
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▲ 남아공에 위치한 비비드 오디오 공장과 현지 직원들
 
하긴 당시 남아공엔 오디오 수입품의 경우 관세를 250%나 매기는 형국이었다. 뭘 듣고 싶어도 너무 비싸서 엄두가 나지 않았다. 그럴 바에야 자체 생산이 훨씬 나았다. 아무튼 로버트는 이 사정을 듣고 바로 자신의 오른팔, 일종의 전가의 보도와 같은 로렌스를 수배했다. 다행히 그도 B&W를 나와 프로 음향쪽에 일하던 터였다. 그 사이 자신이 개발한 드라이버를 어떻게 하든 살리려던 차였으므로, 둘의 이해관계는 자연스럽게 일치하게 된다.
 
막상 2000년도에 회사를 창업하고, 제조 준비를 했지만, 해야 할 일이 산더미였다. 캐비넷 만드는 것부터 드라이버 제작, 스프레이 등, 산적한 문제가 한 둘이 아니었다. 물론 남아공에는 도요타, 벤츠, 현대와 같은 승용차의 OEM 공장도 있고, 화학, 기계, 선박 수리 등에서 남다른 기술력을 확보한 나라다. 그러나 오디오 산업에 필요한 것은 처음부터 시작하지 않으면 안 되었다. 그 과정에서 무려 4년이 소요되었지만, 그만큼 밑바닥부터 차근차근 다져왔다는 뜻도 된다.
 
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▲ Giya G1

약 15년이 되는 비비드의 역사에서 분기점이 하나 있으니, 바로 2008년도에 발표한 G1이다. 노틸러스의 유산을 본격적으로 받아들여 계승한 제품이라 평할 만하다. 다행히 스테레오 파워 한 대로 구동이 된다! 또 이런 플래그쉽이 나오면서, 왜 비비드의 존재 가치가 의미가 있는지 널리 알린 계기가 되었다. 
 
물론 그렇다고, 이전에 발표한 제품들이 큰 의미가 없다는 것은 아니다. 이미 많은 잡지에서 최고의 상을 수상한 이력도 있고, 가격대비 성능이라는 측면에서 나무랄 데 없는 내용을 갖고 있다. 단, G1을 내놓고, GIYA 시리즈가 본격 런칭되면서, 하나의 에포크를 그었다는 뜻이다.
 
그러므로 현행 제품 라인업을 보면, OVAL 라인과 GIYA 라인으로 갈린다. 전자는 후자를 사기 힘든 분들을 위한 일종의 염가판이라 보면 되는데, 그렇다고 절대 호락호락하지 않다. GIYA에 들어간 기술력이 모두 집합되어 있기 때문이다.
 
OVAL 라인에 속한 제품들은 K1, B1, C1 그리고 V1이다. 그런데 아마 생김새를 보고 좀 의아해하는 분들이 있을 것이다. 무슨 항아리를 형상화한 것도 아니고, 누구 얼굴을 연상케하기도 하며, 심하게 말하면 좀 기괴하기도 하다.
 
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▲ 좌로부터 Vivid Audio OVAL K1, B1, V1.5


그러나 만일 아프리카 미술에 조예가 깊은 분들이라면, 이런 형상의 뿌리가 아프리카에 있음을 알 것이다. 아주 심플하고, 뭔가를 상징하는 듯한데, 복잡미묘한 해석을 불러일으키는 디자인이기 때문이다. 그래도 일체의 캐비넷 공진이 없고, 전대역이 일치하며, 빠른 반응을 내는 음을 들어보면 생각이 달라질 것이다. 모름지기 스피커는 직접 들어보고 난 다음에 평을 해야 하는 것이다.
 
이어서 GIYA 시리즈를 빼놓을 수 없다. 흥미로운 것은 G1을 발표한 이후, 차츰 사이즈가 작아져서 최근에는 G4까지 나왔다. 이것은 높이가 1미터 안짝이다. 멀리서 사진만 보면 분별할 수 없지만, 실제 사이즈는 모두 다르다.
 
여기서 OVAL과 GIYA 그리고 오리지널 노틸러스까지 관통하는 컨셉이 하나 있으니, 이른바 원뿔형 소음기 구조다. 비비드는 이를 “테이퍼드 튜브 로딩”(Tapered Tube Loading)이라 부르는데, 여기서 “테이퍼드”는 끝이 뽀족하거나 가늘어진 형태를 말한다. 그러니 의역해서 원뿔형이라 해도 무방하다.
 
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▲ D26과 D50 드라이버
 
그럼 왜 이런 원뿔을 유닛 뒤에 붙이는 것일까? 단순히 멋이 있어서? 남들과 차별화시키기 위해? 원뿔이 남아돌아서?
 
우선 우리가 신경 써야 할 것은, 진동판의 기본적인 구조다. 어쨌든 앞뒤로 움직이기 때문에, 앞뿐 아니라 뒤로도 음이 나온다. 앞에 나오는 음은 우리가 듣지만, 뒤로 빠지는 것은 어떡하든 처리해야 한다. 그러므로 자연스럽게 에너지를 감쇄시키면서 다른 대역에 영향을 끼치지 않는 소음기 구조를 동원한 것이다.
 
그러나 이 원뿔이 꼭 소음기 역할만 하는 것은 아니다. 발열이라는 측면에서도 매우 우수하다. 격렬하게 진동판이 운동하다보면, 그것을 구동시키는 매그네틱 시스템의 온도가 올라갈 수밖에 없다. 어떻게 발열시키느냐에서 이 원뿔이 가진 능력은 발군이다. 이를 위해 진동판을 가볍게 원통에 부착시키면서 12개의 기둥으로 지지하는 세밀한 구조를 실현했고, 코일의 냉각 시스템을 개선했다. 그러므로 거의 실시간에 가까운 스피드와 해상력을 아울러 실현할 수 있는 것이다.
 
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▲ C135 드라이버
  
또 하나 언급할 것은 우퍼 시스템, GIYA 시리즈 공히, 맨 밑의 챔버 양쪽에 우퍼를 달았다. 늘 앞에 설치된 우퍼만 보다가 이렇게 양 옆에 배치된 우퍼를 만나면 좀 당혹스러울 것이다. 이 기술을 동사는 “리액션 캔슬링 컴플리언트 마운트”(Reaction Cancelling Compliant Mount)라 부른다. 간단하게 말해, 우퍼쪽에서 뒤로 빠지는 음을 어떻게 효과적으로 처리하냐에서 나온 발상이다. 물론 원뿔을 투입하면 좋겠지만, 저역 재생음의 특성상 한없이 길어지는 원통을 어찌할 도리가 없다. 그래서 원뿔을 쓰기는 하되, 최소한도로 사용하기 위해 나온 고안이다.

일단 서로 등을 맞댄 우퍼 드라이버는 똑같은 신호에 반응한다. 그러므로 약음이 나오면 작게, 강음이 나오면 크게 진동판이 움직인다. 이렇게 서로 같은 값을 가진 음이 자연스럽게 부딪히면서 우선 에너지가 죽고, 일종의 항아리처럼 만들어진 우퍼 챔버의 위 아래에 난 덕트를 타고 원뿔로 자연스럽게 빠지는 구조가 된 것이다. 이것은 아주 절묘한 해결책이다. 그리고 이를 통해 저역의 빠른 반응을 끌어낸 점도 주목할 만하다.
 
이 기술은 최근에 여러 스피커 회사에 응용되고 있는 바, 최근에는 스텐하임의 레퍼런스란 모델에 쓰이고 있다. 단, 이것은 양옆이 아닌, 앞뒤의 방식이다. 컨셉이 좀 다르긴 하지만, 기본 원리는 같다고 보면 된다.
 
참고로 현행 GIYA 시리즈를 보면, 공히 4웨이 방식이고, 이중 맨 위의 트위터와 그 밑의 미드 하이는 공유하는 점이 흥미롭다. 그 각각의 드라이버가 D26과 D50이다. 알로이 계통의 금속제 재질의 진동판을 쓰고 있는데, 가벼우면서 강도가 높고, 반응이 빨라 무척 이상적인 퍼포먼스를 보여준다. 그러니 G4를 사도, 중고역 이상의 대역은 G1과 동등한 퀄리티를 즐길 수 있는 셈이다.
 
한편 캐비넷은 전통적인 목재가 아닌, 카본 파이버와 폴리에스테르 등 복합 물질을 몰딩한 방식을 쓰고 있다. 이럴 경우, 일정한 강도를 확보하면서 성형이 용이하다는 장점이 있다. 이것을 앞 뒤판으로 나눠서 만들어 최종적으로 샌드위치하는 구조다. 그리고 마무리는 수 차례의 스프레이 작업을 통하는데, 수려하면서 아름다움 색채가 이때 만들어진다.
 
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▲ 비비드 오디오의 캐비넷 내부

노틸러스 시리즈의 출범으로 스피커 시장에 큰 변혁이 온 만큼, 비비드의 존재 역시 서서히 각인되어가는 추세다. 또 처음 받았던 디자인에 대한 인상도 서서히 변화하고 있으므로, 너무 시대를 앞서나간 이 회사의 기술력이나 잠재력이 오히려 요즘에 와서 재평가되고 있다고 해도 과언이 아니다. 최근 G4의 출시로, 이제는 보다 저렴한 가격에 GIYA 시리즈를 즐길 수 있게 되었으니, 이번 기회에 비비드에 대한 관심이 보다 높아졌으면 싶다. 아울러 OVAL 라인의 뛰어난 가성비도 함께 인식되는 계기가 될 것이다.
 
 
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문의 |
 
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빅오디오(www.bigaudio.co.kr) 02-514-0221
 

 

Rodolfo 18-05-03 19:33
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